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Comment identifier un arbre remarquable ?

Âge

L'âge avancé d'un arbre est un paramètre important.
La consultation d'archives (cartes postales, gravures...), la localisation de l'arbre et son environnement ainsi que et les témoignages permettent d'estimer l'âge d'un arbre tout en conservant son intégrité.
Eléments visibles indiquant des signes de vieillesse:

  • arbre peu vigoureux (croissance lente, peu de feuilles en saison...)
  • aspect irrégulier du tronc et des branches (présence de bourrelets, tronc creux, contreforts importants...)

Ce critère dépend de l'essence: un if de 500 ans n'est pas exceptionnel, un hêtre de 500 ans serait exceptionnel.

Exemples :

  • L‘olivier millénaire de Roquebrune-Cap-Martin (Alpes-Maritimes)
  • Le tilleul de Grange-Sauvaget (Jura), planté au XVe siècle

GBE_-_Olivier_Rochebrune_cap_Martin_06
Le_tilleul_de_Grange-Sauvaget_Jura_plante_au_XVe_siecle

Critères physiques

La hauteur:

La mesure de la hauteur peut se faire à l'aide d'une croix de bûcheron, facile à concevoir et utiliser.
Ce critère dépend de l'essence, (ex: une hauteur de 25m ne suffit pas à un pin laricio pour en faire un arbre remarquable, un olivier de plus de 15m est exceptionnel).

La circonférence:

la circonférence d'un arbre se mesure à 1.3m du sol, dans un plan perpendiculaire à l'axe du tronc. Comme pour la hauteur ce caractère dépend de l'essence (ex: un châtaigner de 4m n'est pas exceptionnel alors que c'est le cas pour un érable de Montpellier de plus de 3 mètres de circonférence).

Exemples :

  • Le châtaignier de Zonza (Corse du sud), 14 mètres de circonférence pour cet arbre très équilibré et vigoureux.
  • Le platane de Cézy (Yonne), 42 mètres de hauteur.

le_chataignier_de_Zonza_Corse_du_sud
platane-cezy_yonne

Historique et croyances

L'arbre a-t-il un intérêt historique (associé à un personnage historique, témoin de faits historiques, planté lors d'un évènement...) ?
L'arbre est-il associé à une légende ou à une croyance religieuse ou païenne ?

Exemples:

  • Le chêne tricéphale du parc des Cordeliers (Gard) arbre d'environ 220 ans, qui aurait été rapporté des Etats-Unis par un compagnon de Lafayette.
  • Le chêne-chapelle d'Allouville-Bellefosse (Seine-Maritime). Ce chêne pédonculé abrite deux chapelles superposées datant de la fin du XVIIe siècle, reliées par un escalier.

le_chene-chapelle_dAllouville-_Bellefosse_Seine-Maritime
le_chene_tricephale_du_parc_des_Cordeliers_Gard_

Critères esthétiques

Morphologie et physionomie (aspect tortueux, enlacé, rectitude, forme animale, arbre taillé originalement, couleurs, envergure...), association du ligneux avec le minéral, intérêt paysagé.

Exemples:

    • Le hêtre pleureur de Bayeux (Calvados).
    • Le noyer noir de l’abbaye de Sablonceaux (Charente-Maritime).
    • Le sophora japonica de Montry (Seine-et-Marne).Tombé vers 1930, il s'est relevé grâce à un marcottage extraordinaire et couvre maintenant une surface de 1000 m2.
    • Le tulipier de Virginie de Cousan-en-Othe (Aube).

GBE_-_Hetre_pleureur_Bayeux_14
GBE_-_Noyer_noir_Abbaye_de_Sablonceaux_17
GBE_-_Sophora_japonica_Montry_77
GBE_-_Tulipier_de_Virginie_Coursan_sur_Othe_10

Critères biologiques

L'arbre a-t-il un fonctionnement original, présente-t-il des adaptations particulières au milieu, a-t-il des particularités physiologiques (ex: blanchissement d'une partie du feuillage...)?

Exemples:

  • Le chêne de la chapelle Notre-Dame de la Ronce à Caumont (Eure)
  • Le chêne du rocher canon en forêt de Fontainebleau. Posé sur un rocher, ce chêne a un développement particulièrement lent.

GBE_-_Chene_ND_de_la_Ronce_la_Bouillie_27
le_chene_du_rocher_canon_en_foret_de_Fontainebleau_Seine_et_Marne

Autres critères

L'arbre se trouve-t-il hors de son milieu naturel de répartition?
l'arbre est-il isolé ou intégré dans un peuplement remarquable?

Exemples:

  • Le chêne liège de Gonneville (Manche), arbre méditerranéen hors de son aire de répartition naturelle.
  • L'allée de séquoias du parc de Villeroy (à Mennecy, Essonne).

allee_de_sequoias_du_parc_de_Villeroy_a_Mennecy_Essonne
le_chene_liege_de_Gonneville_Manche

Un arbre présentant un ou plusieurs de ces critères pourra être dit remarquable, cependant cette appréciation laisse aussi une place à la subjectivité.
L'association A.R.B.R.E.S. s'intéresse particulièrement aux arbres remarquables à portée nationale.

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